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悲觀瀰漫 多數美國人不認為兒孫生活能更好

本文共1176字

中央社 芝加哥24日綜合外電報導

美國一項最新民調顯示,絕大多數美國人不相信孩子將來的生活會比自己更好。調查還凸顯人們益發懷疑大學學歷價值、幸福感創歷史新低,加劇美國民眾對未來的悲觀。

一份由華爾街日報與美國民意研究所公共事務研究中心(NORC,位於芝加哥大學的獨立附屬機構)所作的調查顯示,8成受訪美國民眾稱美國經濟不好或很差,近半受訪者預期明年還會更糟。

這項民調於3月1日至13日訪查1019名成人,製作時間主要在矽谷銀行(SVB)倒閉和隨後的銀行業動盪前。65%受訪者把通膨列為最憂心,還有各約4成受訪者將醫療保健和居住成本列為最憂心事項。

住在德州大泉鎮(Big Spring)、從事醫院醫保協調的莫羅(Kristy Morrow)說:「不管薪資漲多少,其他東西也一起漲上來。我真的很為孩子擔心」。

37歲的莫羅是年收入僅約4.5萬美元(約新台幣136萬)的單親媽媽,有一個已成年的女兒和兩個未成年的兒子。她很擔心孩子將來的生活會更糟,因為美國國內嚴重的分歧對立,讓國家很多問題難以解決。她為減少油錢換車,還教孩子花費應出於必需而非慾望的觀念。

調查也顯示人們對就業市場的新焦慮。過半受訪者表示,很難找到另一份薪酬和福利匹配的工作。這是NORC相關調查自2010年以來的新高,這種焦慮在去年還看不到。

此外美國的通膨仍處在高點,今年2月的通膨率幾乎是COVID-19前的3倍。為物價上漲和降溫經濟,聯準會(Fed)將基準利率上調至2007年以來新高,為消費者和企業帶來壓力。許多經濟學家預計聯準會升息和銀行業動盪導致的信貸緊縮,會使美國今年陷入衰退。

民調顯示,44%的受訪者表示他們的財務狀況比預期更糟,超過1/3受訪者說一點也不滿意自己的財務狀況。同意自己和家庭有很大機會提高生活水平者不到3成。

NORC公共事務和媒體研究中心副總裁班茲(Jennifer Benz)說:「這種難以化解的悲觀情緒有震撼到我。」她說油價下跌或其他經濟面向的微幅變佳,都不太可能改變人們的失望情緒。

30多年來,NORC透過他們執行的「總體社會調查」(General Social Survey)每隔幾年了解美國人是否認為下一代生活會比自己這輩更好。今年有78%的受訪者表示沒信心,是自1990年開始調查以來的新高。白人受訪者比黑人和西裔受訪者信心更低。

美國人擔心下一代落後的原因之一,是失去對大學教育可提升經濟地位的信心。56%受訪者認為讀個4年大學學歷並不值得,因為畢業時沒有特定工作技能,還背上沉重債務,僅42%認為大學畢業可讓人有更好機會找到好工作而覺得值得。情況相較前次2017年的調查出現反轉,當時多數認為大學學歷值得。

NORC另從1972年起調查美國民眾的幸福感,但這次僅12%的受訪者覺得自己「非常開心」,創調查以來最低;1/3受訪者表示自己「不太開心」則是調查以來最高。

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