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微軟創辦人蓋茲強調美國兩黨都支持 樂觀新核電前景

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有信心大選後蓋廠計畫順利進行 將投入數十億美元

比爾·蓋茲(Bill Gates)。 (路透)
比爾·蓋茲(Bill Gates)。 (路透)

本文共859字

經濟日報 編譯林聰毅/綜合外電

微軟創辦人比爾蓋茲說,他準備對新一代的核電廠投入數十億美元,而且他認為,無論華府明年的權力平衡如何,他「非常有信心」新一代核電計畫將繼續進行,「兩黨對核電的支持都非常令人印象深刻」。

蓋茲旗下的能源公司TerraPower上周已在懷俄明州凱默勒(Kemmerer)為其鈉冷式核電廠舉行動土典禮。這種使用液態鈉的冷卻方式,有別於傳統的水冷式核電技術,不僅簡化運作流程,安全性也更高,還能使核能成為一種低成本電力來源。這座新核電廠預計2030年開始發電,象徵著數十年來首度有企業嘗試建造反應爐,成為美國商用電力的一環。

蓋茲16日在哥倫比亞廣播公司(CBS)的「面對國家」(Face the Nation)節目上說:「我為此投入了超過10億美元,且還會再投入數十億美元。」

他認為,今年11月的美國大選後,無論誰入主白宮、國會誰取得多數,他都對美國的核電前景感到樂觀,因為核能獲得兩黨的支持,民主黨看到了潔淨能源的價值,而共和黨可能對能源安全感興趣,「在我從事的所有與氣候有關的工作中,我想說,最受能獲得跨黨派支持的能源,實際上是核能。」

蓋茲並表示,對某些人來說,這個議題的價值可能在於美國的領導力和競爭力。他說:「你真的不會希望世界各地的核反應爐是由我們的對手製造,因為在經濟上它是一部巨大的就業製造機。」 「而且由於這些反應爐所牽涉的原料可能會被轉移,需要留意確保不會流入一些軍事相關活動。因此,美國在此領域的領導地位,具有很多戰略上的益處。」

蓋茲也說,中國是建造最多核子反應爐的國家,但如果美國利用其「創新實力」,可能會有競爭力。

不過,根據華府智庫資訊科技和創新基金會(ITIF)的研究,美國在開發高科技核電方面,落後中國最多15年,因為北京政府支持技術發展,同時提供大量資金助其獲得競爭優勢。中國目前有27座核反應爐正在興建中,平均建造時間約七年。

中國的國有銀行可提供低達1.4%的利率,遠低於西方經濟體的貸款利率。當地的核能產業受惠於國家的持續性支持與在地化策略,這些措施也讓中國的再生能源和電動車等領域處於主導地位。

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