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錢先花光,還是命先沒了?60歲女子從長照90歲老人看到自己:如何不麻煩別人又過得好?

提要

我們將如何終老?

圖/pixabay
圖/pixabay

本文共2168字

經濟日報 遠流出版

編按:作者在職場打滾多年,從來沒有應付不了的人際問題。想不到,為了長照而辭職返鄉,等著她的,竟是這種比上班還費力的殘酷現實……

自從搬回千葉縣的老家照顧爸媽,連帶姨丈姨媽也凡事依賴作者處理,超出預期的殘酷現實,如同一幕幕荒謬劇天天上演,逼著作者和4個90歲老人鬥智鬥勇!

失智老爸在颱風停電時,跳針式嚷著要找師傅來修理電視;嫌免治馬桶溫度太低、噴水口對不準屁眼,大發雷霆堅持要換新的──作者說,我不是爸的屁股管理員好嗎?

購物狂兼大胃王的老媽,把冰箱塞爆、吃到住院仍一天五餐加消夜;疫情期間阻止她去卡拉OK,竟反嗆作者這個吃閒飯的女兒沒資格多嘴。

姨丈的車被擦撞才發現駕照過期半年,有糖尿病不治療、帳戶錢財完全沒管理,而吝嗇成性、把住家堆成垃圾屋的姨媽,永遠只會說:「我不知道。」

長照的現實一點都不甜蜜,也不如外人所想的只有把屎把尿。看著被照顧者,也會預先想到自己的老後生活,能如何不麻煩別人又過得好,才是最重要的事。

作者直言「這是一場看不到終點的錢和命的決鬥」,她從震驚、崩潰到無奈,誠實吐露心情的變化,毫不矯情,非常貼近人心。

作者: 小梶沙羅

陪著老父母和姨父母漸漸走向人生終點的日子,既是親眼目睹不論是誰都無法避開老化,也是我與他們走向死亡過程周旋的日子。

如果問我,這段期間會懷抱希望嗎?我只能回答,現實一點都不甜美。

雖然並沒有臥床不起,但是照顧開始出現失智症狀的老年人,壓力和疲勞的累積比我所認知的更多。

如同前面多次提過,由於我是返鄉回到出生長大的土地定居,所以有許多住在當地的舊同學,他們也與我同樣,都有著高齡父母要照顧。

從哪個人如何籌措支付入住安養設施的費用等如同親歷的故事,到沒有經歷照護絕對說不出口的瑣碎細節,與他們聊過之後,心情緩和了不少。

在東京上班時代養成的慢跑習慣,也是調整心情時不可或缺的日常活動。獨自默默跑在沿海路上整理心情,卸掉身體累積的焦躁和憤怒,不論炎熱的夏日,還是寒風凜冽的冬日,流汗淋浴之後,大部分的氣惱也都能化為無形。

有些人會說:

「老人有老人的堅持和想法,要用開闊的心胸守護他。」

「任何人有一天都會變成那樣,應該盡量包容他們。」

即使有人義正詞嚴地勸戒那種測試人性的話,但是並不能解決照護的問題,所以大家才會苦思對策。而且,其中夾雜的金錢問題,很有可能威脅到自己的生活或老後的積蓄,所以不可能用開闊的心胸去面對。

每個人身處的狀況、想法和經濟條件都不一樣,但是,只有不流於感情束縛,盡量使用長照保險和福利優惠等的服務、該切割的事就爽快切割,把它當作自己年老時的預備練習,用這種心情去面對,才能克服看不見終點的照護任務。

為了照顧老父母和姨父母,就不能去我熱愛的旅行―如果像這樣犧牲自我的時間或人生,心裡不斷沉積負面情緒,很可能有一天會大爆炸:「我受夠了。再也做不下去!」

所以,不論是調整心情的旅行,還是去美術館或看戲,我都會毫不猶豫踏出家門。

即使開始照顧工作,也絕不被他們拖累,不放棄任何事,繼續過著自己的生活。一面借助長照專員的智慧、善用照護中心的服務,一面用稍微清醒的眼光旁觀他們,用自己的方式度過這些頭痛麻煩的日子;而且未來,我也會這麼過下去──一面屈指數算著從他們身邊解放的日子還剩多少……

「好一陣子沒見了,有點掛心呀。」

推測年齡八十三歲的老爺爺叫住了我。

我不知道這位老爺爺住在哪裡,也不知道他姓甚名誰,但自從我返鄉定居之後,一直維持著慢跑中擦身而過時互相擊掌的關係。

遠遠看到他戴著美國洋基隊球帽、大大揮手健走的身影,連我的精神也神奇地振奮起來。然後老爺爺的身影越來越大,見我舉臂揮動,他也開心地揮手回應。

「早啊~」

「哦。早、早。」

那段時間,因為老父母和姨父母的事務重疊,慢跑的起跑時間變得不規律,有一陣子沒能見到那位老爺爺,但沒想到他會為我掛心。

人家說擦身而過都是修來的緣分,真是沒錯。

也許,他在家裡也像我老爸一樣,既急躁又任性;或者像我老媽一樣說話刻薄,惹惱全家……

幾乎每天,都會在固定時間看到他獨自伸直腰桿健走,或是在護欄做伸展操的身影,於是我也立刻打開開關:「好哦,那我也要加油了!」

揮揮衣袖,不帶走一片雲彩。

我希望能懷著這種氣概終老,可是,我當然無法知道自己以後會變成什麼樣的老人,也許會成為討人厭的老太太,也許會給身邊的人增添很多麻煩。

據說,高齡長者五人中就有一人會罹患失智症。我認為平日多留心預防,一出現異狀就自己主動治療,請醫生開適當的藥方等等,希望盡可能做好各種準備。

在人生百年的時代,無病無痛、死得快活的理想去世方法,只有一部分人能遇到―不對,可能只有一小撮人吧。

當我無法自理生活的時候,究竟該怎麼辦呢?

如今,我們正以驚人的速度,步向少子高齡化的社會。

我想不論是誰,都必須真誠地面對這個大課題吧──我們將如何終老?

本文摘錄自遠流出版的《錢先花光,還是命先沒了?:長照4個90歲老人的我,將如何面對老後生活?》

作者:小梶沙羅 こかじ さら

1958年生於千葉縣。中央大學專職研究所國際會計研究科碩士課程修畢。曾在出版社工作,2016年以處女作《加油!衝啊,日本的女人》出道,其後著有《即使如此,我還是要向前走》、《她令我困惑》,皆備受好評。2019年9月於《現代商業》雜誌刊登照護父母生活的散文,以趣味流暢的筆調,將真實的辛酸點滴描寫得淋漓盡致,並探討人口老化的種種問題,獲得廣大的迴響。

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「遠流出版社」除了期許「承先啟後、源遠流長」之外,也有「萬里尋仙不辭遠、不廢江河萬古流」之意。進入21世紀,由傳統出版,轉型創新為紙本、數位、空間三合一的全新知識傳播集團,將持續開發原創內容、創造品牌價值,提供多樣的載體服務,利用多元的展演方式,滿足量身自主的閱讀與學習,為全球華文讀者營造生活視野。

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